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「a few」の後は単数形?複数形?どっち?

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今日、いきなり分からなくなりました

今日、eBayの出品作業を外注化するためにせっせとマニュアルを作っていたのですが、突然、「a few」の後は単数形なのか複数形なのかが分からなくなりました。

「突然分からなくなった」

ん?ちがうちがう!突然分からなくなった、のではなく、たぶん、

「最初からあまりよく分かっていなかった」

これが正解。笑

具体的にいうと、海外へ向けて商品を発送する場合、発送できない商品が「いくつか」ある。の、「いくつか」の部分を「A few」で表したかったのですが、このときに続く名詞は単数形になるのか、複数形になるのかがあまりよく分かっていなかったのです。むしろ、どっちでもいいんじゃない?ぐらいの認識でいたことを心から反省しています。僕と同じように考えている人が絶対にいる… そう思ったので、

調べたよ!

いつものごとく、ちゃんと調べさせていただきました。せっかくなので一緒に覚えちゃいましょう!

まず、「A few」は「少しの~」とか「少数の~」という意味で、少数ではあるけれども、存在することを表す形容詞です。具体的な数は「2~4」と言われているみたいですが、文脈によっては、具体的な数ではなく、とにかく「少ない」ことを表したいときにも使うみたいです。

このあたりは、あんまり深く考えすぎると、思考の泥沼化に陥りやすいので、とりあえず、「少しの~」で覚えておいてOK!

「A few」とよく比べられるもので「A little」があります。「A few」は数えられる名詞(可算名詞)にくっつきますが、「A little」は数えられない名詞(不可算名詞)にくっつきます。この違いは、また別の記事で書こうかと思っていますので、今日はとにかく、「A few」だけ見つめてください。

「A few」は数えられる名詞にくっつく。数えられる名詞には、「複数形のS」をくっつけることができますね。

a car → cars (数えられるからね)
a ball → balls (数えられるね)
a dog → dogs (これも数えらえるね)

「A few」の後には数えられる名詞の複数形が来る

まずは、これが答えです。「A few」は「少しの~」という意味で、かつ、「1個ではない」ので、単数形の名詞は後ろに続かないですよね。つまり、

「A few men」が正解で、「A few man」は間違い

ということです。すごく基本的なところだと思うのですが、正直僕はあまりよく分かっていませんでした。ごめんなさい。

「A few men」の後に続く「動詞」は単数形?複数形?

次に出てくる疑問がこれ。どうしてこの疑問が出てくるの?と思う方もいらっしゃるかもしれませんが、割と多くの方が「few」の前の「A」に惑わされているようです。「誘惑のA」ですね。

まず、原則として、単数を表す「A (An)」から始まる主語の場合、動詞は「三人称単数」の「S」がくっつきます。

A monkey steels someone’s bag.
An airplane comes to us soon. 

ここまではOKですよね。主語が単数であれば、現在形動詞は「S」が付くし、主語が複数の場合だと、動詞に「S」は付かないですよね。

では、「A few」から始まる主語のときはどうですか?いくつか並べてみますね。

A few people, A few men, A few friends, A few books, A few words, A few girls, A few groups… etc.

全部、「A」が付いてるから、単数形?

「A few people」 ← 単数形??
「A few friends」 ← 単数形??
「A few girls」 ← 単数形??

こういうことになってきます。「A few ○○」をひと塊の主語と考えたときに、「A」が付いているので、それに続く動詞は「単数形だ!」と勘違いしてしまうパターンが結構あるみたいですし、僕自身もあやふやでした。

何人(何匹・何個)なのか数えてみればいい

これが答えです。さっき、「A few」は原則として「2~4個」と言いました。これ、覚えておきましょう。そもそも「1個」じゃない、ってことです。複数なんです。じゃあ、仮に3ぐらいだとすると、

「A few people」 ← 3人の人達 → 「Three people」
「A few friends」 ← 3人の友達 → 「Three friends」
「A few girls」 ← 3人の女の子 → 「Three girls」

こういうことになります。つまり、「A few」は複数を表す形になるので、動詞に「三単現のS」は付かない、ということです。

トップ画像にある質問の答え。

A few men

1. says so.
2. say so.

そうです、ずばり「2」が正解です。「A few men say so.(少数の男がそう言う)」となります。

おまけ 「A few」と「Few」の違い

せっかく「A few」をやっているので、「A」が付かない「Few」も見てみますか。「A few」と「Few」は、意味が全然違います。少数であることを表すには違いがないのですが、原則として、

「A few」は肯定的な意味
「Few」は否定的な意味

このように区別されます。少し解説が面倒になってきたので、お決まりの「Yahoo! Answers」からの引用文と、「Eigo with Luke」さんの「fewの意味は何でしょうか ー fewとa fewの使い分け方」から解説ビデオを拝借。

これ見れば、「A few」と「Few」の違いが一発で分かると思いますので、是非ここらへんで記憶に定着させておきましょう!では~☆

Yahoo! Answers からの引用

“A few/Few are used with plural countable nouns. “A few” means not many, but enough. example: There are few hotels in this town. (You’ll probably find a room to spend the night.) “Few” means hardly any, almost none and can be used with*very** for emphasis. “There are (very) few hotels in this town.” (You’ll probably not find a room to spend the night / or this will be very difficult).

fewとa fewの使い分け方

たまねぎ

たまねぎ

-英語

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